Les pratiques aquacoles innovantes mises en œuvre dans le cadre du Programme de productivité agricole en Afrique de l’Ouest (PPAAO) ouvrent de nouvelles perspectives d’emploi pour les jeunes Nigérians.

Plusieurs années après que les communautés aient été formées à la pisciculture, à l’aquaculture intégrée et aux nouvelles méthodes de production d’alevins de qualité, des milliers de jeunes et de familles ont soit rejoint la pisciculture, soit agrandi leurs fermes et, par conséquent, augmenté leurs revenus et leurs moyens de subsistance.

Alahji Rilwan Monai 40 ans, est un résident du village de Monai, à la périphérie de New Bussa dans l’État du Niger, au Nigeria. Il est pisciculteur depuis une quinzaine d’années. À 25 ans, il a surtout pêché au large du lac Kainji. L’élevage du poisson lui était presque étrangère à l’époque.

Mais les choses ont considérablement changé avec l’arrivée du PPAAO en 2008. Rilwan a été l’un des premiers bénéficiaires du programme visant à introduire la pisciculture dans le village de Monai. Comme beaucoup d’autres, on leur a enseigné les techniques de pisciculture, notamment la préparation et la gestion des étangs, l’élevage des alevins et la gestion de l’eau.

“J’ai commencé avec deux étangs, mais j’en exploite maintenant 13, dit-il tout confiant.

Une tonne de poisson-chat se vend au Nigeria pour environ N 750 000 ($2000).

“Je dois être honnête, cela a considérablement augmenté mes revenus. C’est grâce à ces revenus que j’ai construit ma maison, acheté mes voitures et que j’envisage maintenant d’épouser une deuxième femme “, dit Rilwan tout radieux.

Pour quelqu’un qui vit dans une zone rurale du Nigeria où la majorité de la population vit avec en  moyenne $ 2 par jour, c’est significatif. En conséquence, il ne voit aucune raison d’envier ses pairs qui vivent dans les villes ou qui voyagent à l’étranger.

La plupart des jeunes ruraux en Afrique cherchent à se rendre dans les villes ou à l’étranger à la recherche d’emplois de cols blancs ou de pâturages plus verts.

“Cela n’a jamais été mon rêve. Je gagne assez d’argent et je n’ai pas l’intention de m’éloigner de ma communauté “, dit Rilwan.

Il y a plus d’argent dans le poisson

Hafsat Oladele, 39 ans, de New Bussa, exploite à la fois une cimenterie et une ferme piscicole. Après des années de gestion des deux, elle ne mâche pas ses mots en ce qui concerne les activités qui lui génèrent le plus de revenus. “Il y a beaucoup plus d’argent dans le poisson “, a-t-elle dit sans équivoque lorsqu’on lui a demandé de comparer les deux activités.

Oladele exploite sept étangs à poissons d’une moyenne de 1000 poissons-chats chacun. Lorsqu’elle récolte, elle gagne un revenu important qui lui permet d’aider sa famille et de subvenir à ses besoins.

Lorsque nous avons parlé aux nombreux jeunes du village de Monai, beaucoup ont expliqué que l’aquaculture était devenue leur principale source de subsistance et d’emploi. Presque tous les ménages de Monai exploitent maintenant un étang à poissons, disent les experts.

Croissance exponentielle de l’aquaculture à Monai

Lorsque le PPAAO a été introduit au Nigeria en 2008, les trois principaux instituts qui composent le Centre national de spécialisation de l’aquaculture ont choisi quelques villages pour tester de nouvelles pratiques.

A New Bussa, l’Institut national de recherche sur les pêches en eau douce (NIFFR) a lancé une parcelle de démonstration à Monai.

“Quand nous sommes venus nous engager avec le village, le chef de la communauté n’était pas trop sûr de ce que nous essayions de faire. Il n’y avait qu’une poignée d’aquaculteurs à Monai en 2008 “, rappelle le Dr Attahiru Mohammed Souley du NSPRI  (l’Institut nigérian de recherche sur les produits entreposés),

Aujourd’hui, sur environ 5000 habitants de ce village, presque tout le monde pratique l’aquaculture.

Avec l’augmentation de la production, on peut penser que cela pourrait poser des défis au niveau de la demande.

“Il y a une énorme demande pour ce que nous produisons “, dit 42 Alahji Rayyanu Ibrahim.

Ibrahim, un autre résident de Monai a maintenant un total de 12 étangs dont deux pour les alevins. En 2018, Ibrahim a récolté près de 50 tonnes à 750 000 N ($2000) l’unité. Cela représente environ $100.000 par an.

Le confort économique d’Ibrahim a atteint un point où, dit-il, il ne se voit pas faire autre chose que de la pisciculture, malgré certains des défis auxquels ils sont confrontés.

“Avec mes revenus, je peux envoyer mes enfants dans toutes les écoles que je veux. J’ai les moyens de payer les médicaments de mes enfants et d’améliorer le niveau de vie de ma famille “, dit Ibrahim.

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